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Come fare di questo momento il punto di svolta per il cambiamento reale

Georges Floyd
Foto di Xena Goldman
traduzione dell’articolo originale di Barack Obama

Mentre milioni di persone in tutto il paese scendono in strada e alzano la voce in risposta all’uccisione di George Floyd e al problema irrisolto della giustizia iniqua, molte persone si sono mobilitate chiedendo come possiamo sostenere lo slancio che possa portare un vero cambiamento.

In definitiva, spetterà a una nuova generazione di attivisti definire le strategie che meglio si adattano ai tempi. Ma credo che ci siano alcune lezioni di base da trarre dagli sforzi passati e che vale la pena ricordare.

In primo luogo, le ondate di proteste in tutto il paese rappresentano una frustrazione genuina e legittima per il fallimento, durato decenni, di una riforma delle pratiche di polizia e del più ampio sistema di giustizia penale negli Stati Uniti. La stragrande maggioranza dei partecipanti è stata pacifica, coraggiosa, responsabile e stimolante. Meritano il nostro rispetto e il nostro sostegno, non la nostra condanna – cosa che la polizia di città come Camden e Flint ha lodevolmente compreso.

D’altra parte, la piccola minoranza di persone che ha fatto ricorso alla violenza in varie forme, sia per rabbia genuina che per mero opportunismo, sta mettendo a rischio persone innocenti, aggravando la distruzione di quartieri che spesso sono già a corto di servizi e di investimenti e sminuendo la causa più grande. Ho visto un’anziana donna di colore intervistata oggi in lacrime perché l’unico negozio di alimentari del suo quartiere era stato distrutto. Se la storia è una guida, quel negozio potrebbe richiedere anni per tornare com’era. Quindi non giustifichiamo la violenza, né la razionalizziamo, né partecipiamo ad essa. Se vogliamo che il nostro sistema di giustizia penale, e la società americana in generale, operi secondo un codice etico superiore, allora dobbiamo modellare noi stessi quel codice.

In secondo luogo, ho sentito alcuni suggerire che il costante problema del pregiudizio razziale nel nostro sistema di giustizia penale dimostra che solo le proteste e l’azione diretta possono portare a un cambiamento, e che il voto e la partecipazione alle politiche elettorali sono una perdita di tempo. Non potrei essere più in disaccordo. Lo scopo della protesta è quello di sensibilizzare l’opinione pubblica, di mettere sotto i riflettori l’ingiustizia, e di mettere a disagio il potere; infatti, nel corso della storia americana, è stato spesso solo in risposta alle proteste e alla disobbedienza civile che il sistema politico ha prestato attenzione anche alle comunità emarginate. Ma alla fine, le aspirazioni devono essere tradotte in leggi e pratiche istituzionali specifiche – e in una democrazia, questo accade solo quando eleggiamo funzionari di governo che rispondono alle nostre richieste.

Inoltre, è importante per noi capire quali livelli di governo hanno il maggiore impatto sul nostro sistema di giustizia penale e sulle pratiche di polizia. Quando pensiamo alla politica, molti di noi si concentrano solo sulla presidenza e sul governo federale. E sì, dovremmo lottare per assicurarci di avere un Presidente, un Congresso, un Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e una magistratura federale che riconosca il ruolo corrosivo e continuo che il razzismo gioca nella nostra società e che voglia fare qualcosa al riguardo. Ma i funzionari eletti che contano di più nella riforma dei dipartimenti di polizia e del sistema giudiziario penale lavorano a livello statale e locale.

Sono i sindaci e i dirigenti della contea che nominano la maggior parte dei capi della polizia e negoziano accordi di contrattazione collettiva con i sindacati della polizia. Sono i procuratori distrettuali e i procuratori di stato che decidono se indagare o meno e, in ultima analisi, accusare coloro che sono coinvolti in comportamenti scorretti della polizia. Queste sono tutte cariche elettive. In alcuni luoghi, vengono elette anche commissioni di controllo della polizia con il potere di monitorare la condotta della polizia. Purtroppo, l’affluenza alle urne in queste gare locali è di solito pietosamente bassa, soprattutto tra i giovani – il che non ha senso, dato l’impatto diretto che questi uffici hanno sulle questioni di giustizia sociale, per non parlare del fatto che chi vince e chi perde quei seggi è spesso determinato da poche migliaia, o anche poche centinaia, di voti.

Quindi il punto è questo: se vogliamo portare un vero cambiamento, allora la scelta non è tra protesta e politica. Dobbiamo fare entrambe le cose. Dobbiamo mobilitarci per sensibilizzare l’opinione pubblica, e dobbiamo organizzare e lanciare i nostri voti per assicurarci di eleggere candidati che agiscano sulla riforma.

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Infine, quanto più specifiche saranno le nostre richieste di riforma della giustizia penale e della polizia, tanto più difficile sarà per i funzionari eletti offrire solo un servizio a parole alla causa per poi tornare a fare business as usual appena le proteste se ne saranno andate. Il contenuto di questo programma di riforma dovrà essere diverso per le varie comunità. Una grande città può avere bisogno di una certo tipo di riforme, una comunità rurale può avere bisogno di altro. Alcuni uffici richiederanno una riabilitazione generale; altri dovrebbero apportare piccoli miglioramenti. Tutte le forze dell’ordine dovrebbero avere politiche chiare, compreso un organismo indipendente che conduca indagini su presunti comportamenti scorretti. La personalizzazione delle riforme per ogni comunità richiederà agli attivisti e alle organizzazioni locali di fare le loro ricerche e di educare i concittadini della loro comunità su quali strategie funzionano meglio.

Ma come punto di partenza, ecco un report e un toolkit sviluppato dalla Leadership Conference on Civil and Human Rights e basato sul lavoro della Task Force per una Polizia del 21° secolo che ho formato quando ero alla Casa Bianca. E se siete interessati a intraprendere azioni concrete, abbiamo anche creato un sito dedicato presso la Fondazione Obama per aggregare e indirizzarvi verso risorse e organizzazioni utili che da anni combattono la buona battaglia a livello locale e nazionale.

Devo riconoscere che questi ultimi mesi sono stati duri e scoraggianti – che la paura, il dolore, l’incertezza e le difficoltà di una pandemia sono state aggravate da tragici segnali che ricordano che il pregiudizio e la disuguaglianza condizionano ancora gran parte della vita americana. Ma guardare la crescita dell’attivismo dei giovani nelle ultime settimane, di ogni colore e in ogni città, mi rende speranzoso. Se, nel futuro, riusciremo a canalizzare la nostra giustificabile rabbia in un’azione pacifica, sostenuta ed efficace, allora questo momento può essere un vero punto di svolta nel lungo viaggio della nostra nazione per essere all’altezza dei nostri più alti ideali.

Mettiamoci al lavoro.

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Pubblicato da piano_inclinato

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